西大寺

西大寺と言えば毎年成人式の頃に行われる「大茶盛」で知られます。創建時は西の西大寺、東の東大寺と対をなすほどの大きさを誇っていましたがその後衰退し、鎌倉期に叡尊上人が復興し、真言律宗の総本山西大寺となりました。衰退したとは言っても以前広大な境内です。

御朱印はこちら→西大寺御朱印

西大寺の歴史

764年、恵美押勝の反乱の鎮圧を祈願して、『金光明経』などに鎮護国家の守護神として登場する四天王像を造立することを誓願されました。翌年の765年に、誓いを果たして金銅製の四天王像を鋳造されました。これが西大寺のそもそものおこりです。それを皮切りに、父君の聖武天皇が平城京の東郊に東大寺を創建されたのに対し、その娘に当る称徳女帝の勅願によって宮西の地に本格的に当寺の伽藍が開創されました。

しかし平安時代中期以降は荒廃し、かつての繁栄も見る影もなく寂れてしまいましたが、鎌倉時代に興正菩薩叡尊上人が再興し現在に至ります。

本尊:釈迦如来立像

釈迦如来立像(重要文化財)

木造 像高167.0cm、制作年代:鎌倉時代

本堂の本尊:釈迦如来立像です。像内の墨書などから京都・清涼寺本尊を直接に拝して模刻しら清涼寺式の釈迦如来像で、仏師善慶をはじめとする9人の仏師が制作にあたり、1249年に完成しました。模刻した仏像ではありますが、その表情は全く異なっており、面長な顔や衣紋の彫りは特徴的です。

文殊菩薩騎獅像ならびに四侍者像

文殊五尊像(重要文化財)

木造 像高 文殊菩薩82.5cm、善財童子87cm、于闐王119.6cm、仏陀波利104.8cm、大聖老人106cm、制作年代:鎌倉時代

獅子に乗る文殊菩薩像が両脇にいる4人を従えています。古くは中国の五台山で信仰された文殊像の形式にのっとって制作されたものです。文殊菩薩を特に信仰した叡尊の十三回忌に完成したとされています。特に左で手を拝む姿の「善財童子」は西大寺で人気の仏像です。

秘仏:愛染明王坐像

愛染明王坐像(重要文化財)

木造 像高31.8cm、制作年代:鎌倉時代、制作者:善円

本堂左手にある愛染堂秘仏本尊です。秘仏であることから当時の色彩をそのままに残しています。憤怒の表情、衣紋など仏師善円の技量が伺える仏像です。全国中にこの西大寺を模したと思われる愛染明王坐像が多く存在することからも、いかにこの愛染明王像の完成度が高いかを物語っています。

公開日:毎年1月15日〜2月4日、10月下旬〜11月下旬

中興の祖:興正菩薩叡尊上人

興正菩薩坐像は愛染堂に安置されています

西大寺中興の祖として、また真言律宗の宗祖として本堂、愛染堂や西大寺末寺にも祀られる興正菩薩叡尊上人です。廃れかけていた聖徳太子信仰や文殊信仰、真言密教などを再び広めました。殺生禁断、一部の仏教宗派が救済対象としなかった女性や貧者など社会事業にも尽くしています。このため非人・癩病者から公家、鎌倉幕府執権、後嵯峨上皇・後深草上皇などの皇族に至るまで、貴賎を問わず帰依を受けました。「興法利生」を唱えて在家信者を含めて10万人近くに戒律を授け、西大寺の末寺は全国で一時1500を超えたとされています。

本堂

本堂(重要文化財)江戸時代

現在の西大寺の中心堂舎。もともと東塔跡北方に中世に建てられた光明真言堂の後身で、江戸中期の寛政年間に完成しました。桁行七間、梁間五間、一重の寄棟造で本瓦葺。堂内は東西南の三方の外陣と内陣を仕切り、内陣北の中央に須弥壇、東西に脇壇があり、内陣を覆うように置かれた灯篭が幻想的な空間を作ります。江戸中期の土壁を用いない独特の建築技法による奈良市屈指の巨大な近世仏堂です。

その他境内の様子

西大寺の境内にはその他「愛染堂」「四王堂」をはじめ往時に比べ小さくなったとはいえ今尚広大な敷地を誇ります。春と秋には聚宝館(収蔵庫)の公開があり多くの人が訪れます。また西大寺から2kmほど離れた住宅地に奥の院が存在し叡尊五輪塔があります。

聚宝館開館情報 2018年
冬季 1月15日~2月4日
春季 4月1日~5月31日
秋季 10月25日~11月15日

光明真言土砂加持大法会

西大寺中興の祖である興正菩薩叡尊上人が光明真言の高徳を広く民衆に廻らし、一門の結束を強めるために創始した一大法会です。真言律宗一門最大の行事として1264年から現在まで続きます。

詳しくはこちら→光明真言土砂加持大法会

大茶盛り

鎌倉時代から催されている茶儀で、叡尊上人が正月の修正会の結願のお礼として献茶をされ、その折に参拝の民衆にもお茶を振舞ったことに始まります。酒盛りに代わって「茶盛」と称されます。 現在では、僧侶が直径30cm以上もある大茶碗にお茶を点て、参加者に振舞います。

大茶盛り開催日
1月15日、4月8日~9日(第2日曜日とその前日)

蓮の寺

ロータスロードの4ヶ寺の一つとして蓮にはかなり力を入れており、西大寺では境内の蓮鉢に多くの蓮が咲いています。特に本堂前の塔跡周辺には多くの蓮鉢があり境内を彩ります。

開花時期:6月中旬から8月中旬(早朝がおすすめ)

アクセス

<住所> 

<電話> 0742-45-4700

<入山時間>
本堂  8:30~16:30
愛染堂 9:00〜16:30
四王堂 8:30~16:30
聚宝館 9:00〜16:30(公開時のみ)

<駐車場> 有料駐車場あり

自動車をご利用の場合

阪奈道路より約5分
西名阪自動車道・郡山ICより北に20分
京奈和自動車道・木津ICより南に15分

電車をご利用の場合

近鉄大和西大寺駅下車後、南出口から徒歩3分